BOXEO HASTA EL SIGLO XIX

BOXEO HASTA EL SIGLO XIX

INTRODUCCIÓN AL BOXEO

Se puede decir que el boxeo se remonta a la antigüedad.

Los combatientes se han enfrentado entre sí, en competiciones de combate, para el entretenimiento de otros, desde las primeras civilizaciones humanas.

Los antiguos griegos, que creían que una forma de deporte era luchar y había sido inventada por los dioses en el monte Olimpo.

Los helenos eran conocidos por participar en un deporte similar al boxeo.

Este deporte en el año 688 a.C. se convirtió en parte de los Juegos Olímpicos.

En la antigua Roma, el boxeo era un deporte común para los espectadores. En torno al año 400 d.C., el emperador romano, que ya había adoptado el cristianismo, lo abolió, ya que se consideraba una actividad particularmente brutal.

Boxeo Profesional vs. Amateur

El boxeo es un deporte de combate, en el que dos personas participan en un concurso de fuerza.

Es un deporte intenso en el que los boxeadores se lanzan puñetazos con guantes.

El juego es controlado por un árbitro, que oficiará una serie de rondas de uno a tres minutos. El tiempo dependerá de si se trata de combates profesionales o de aficionados.

Los rounds o asaltos de boxeo profesional pueden durar hasta tres minutos y los combates pueden durar entre cuatro y trece asaltos.

El objetivo principal en el boxeo profesional, es ganar cada ronda o conseguir un knock out.

Si un boxeador derriba a su oponente o le pega lo suficientemente fuerte, como para que el árbitro instigue a un “conteo de pie”, rara vez pierde el asalto.

En el boxeo amateur, los combates suelen durar entre tres y cuatro asaltos y sólo duran hasta dos minutos.

El boxeo en las primeras civilizaciones

BOXEO ENTRE EGIPCIOS
EGIPCIOS BOXEANDO

La evidencia física más antigua que retrata el boxeo proviene de la primera civilización conocida, Sumeria (el Iraq moderno).

Aquí está representada una serie de tallas de púgiles, que se cree que fueron producidas en el siglo III a.C.

El boxeo sin nudos también era la norma en Egipto.  Una escultura de Tebas de alrededor del año 1350 a.C. (hoy en día Luxor) muestra a los espectadores mirando a tres grupos de luchadores. Otra cosa interesante es que parecen estar actuando para el faraón.

PRIMERA REPRESENTACIÓN DE GUANTES DE BOXEO

La primera representación de los guantes de boxeo en uso, proviene de un fresco minoico de Thera (hoy en día Santorini).

Se conoce comúnmente como los Boxing Boys y  data de alrededor del año 1600 a.C.

Un jarrón de la misma región, muestra lo que parecen ser púgiles, que usan cascos y guantes, y se cree que podrían haber sido muy utilizados en esa época.

Sin embargo, existe una disputa académica sobre el propósito de los guantes.

Algunos estudiosos creen que probablemente se usaban como equipo de seguridad con fines de entrenamiento.

Pero otros sostienen que la forma de los guantes, sugiere que su propósito era causar más daño al oponente, en lugar de actuar como amortiguador de los huesos de la mano del que da el puñetazo.

Boxeo en la antigua Grecia

Una forma de boxeo conocida como Pyx (que significa “con el puño cerrado”) fue introducida en los Juegos Olímpicos en el año 688 a.C.

En este deporte donde sólo se permitía a los oponentes golpear.

Otras formas de ataque, tales como agarrar, morder y arrancar, fueron prohibidas, aunque en el mundo académico griego se debate mucho si se permitían las patadas.

El objetivo era golpear al oponente o forzarlo a someterse, lo que se indicaba con un dedo índice en alto.

La lucha continuaba hasta que se lograba una sumisión o un knock out.

En esta versión particularmente viciosa del boxeo, no había rondas y los participantes podían seguir golpeando, incluso si su oponente era derribado al suelo.

Se utilizó una fosa de tierra blanda conocida como skamma para pelear y un árbitro supervisaba la batalla.

El arbitro llevaba una vara para azotar a cualquier púgil que rompiera las reglas o se pasara de la línea.

Si bien estas contiendas eran asuntos brutales, un luchador aún necesitaría altos niveles de entrenamiento, habilidad y coraje, para triunfar en la escena del boxeo de la antigua Grecia.

Estos concursos parecen haber sido básicamente similares al boxeo de nudillos.

Pero en lugar de guantes de boxeo, sus muñecas y nudillos a menudo se envolvían en correas conocidas como himantes.

Estas estaban hechas de piel de buey y fueron diseñadas para proteger las manos del boxeador.

SIGLO IV A.C.

A partir del siglo IV a.C. los himantes se sustituyeron por las llamadas tangas afiladas.

Estas servían para el mismo fin y consistían en una gruesa tira de cuero.

Diferentes luchadores parecían usar estas correas de diferentes maneras, algunos cubriendo gran parte de las manos mientras que otros sólo las usaban como soporte para la muñeca.

Aunque probablemente se usaban principalmente para proteger la mano del boxeador, al cubrir el nudillo, el cuero también cortaba a un oponente cuando lo golpeaban.

Esto le causaba mucho más daño que si lo hacía un boxeador que usaba los himantes, también llamados tangas suaves.

Es interesante notar que como con la mayoría de las competencias deportivas en la antigua Grecia, aparte de estas correas los participantes de Pyx estarían completamente desnudos.

La escena del boxeo romano

ROMANOS BOXEANDO PUGILATUS
PUGILATUS: EL BOXEO ROMANO

El boxeo en la antigua Roma era conocido como Pugilatus (de donde derivamos la palabra moderna pugilismo).

Este “deporte” era aún más despiadado que la versión en la que participaban los griegos.

Las correas de cuero alrededor de las manos podían ser utilizadas, pero a menudo eran reemplazadas por los nudillos de cuero conocidos como “caestus”.

Estos caestus tenían metal insertado en ellos, para causar el máximo daño a un oponente.

En muchos sentidos, los caestus se parecía más a un cuchillo que a un guante de boxeo.

Su función era apuñalar y romper a un luchador.

En su poema La Eneida, Virgilio hace referencia a ellos, al mencionar que cuando un luchador siciliano llamado Entelo utilizó un par que antes usó su hermano, todavía estaban “manchados de sangre y cerebros salpicados”.

Estos guantes cargados de metal, no eran necesariamente obligatorios. Como puede verse en el mismo poema el oponente de Entellus, Dares of Troy, se negó a luchar en ellos, optando en su lugar por guantes más ligeros y acolchados

El desarrollo del boxeo en la Inglaterra del siglo XVIII

Los deportes que eran similares al boxeo eran muy populares en el mundo antiguo.

Sin embargo, a principios del siglo V, el emperador romano Teodorico el Grande, prohibió la práctica.

Su razón para ello es debido a la excesiva violencia que implicaba.

Esta prohibición permaneció en vigor durante más de 1.200 años, hasta que el deporte experimentó un renacimiento en la Gran Bretaña del siglo XVII.

El rápido crecimiento de la escena del boxeo británico

A pesar de ser ilegal, la escena del boxeo creció rápidamente, especialmente en Londres.

El primer documento sobre boxeo está fechadoen 1681 en el Mercurio protestante de Londres.

Christopher Monck, 2º Duque de Albemarle, arregló la lucha entre su propio mayordomo y su carnicero, siendo este último el vencedor.

A finales del siglo XVII, esta nueva moda por la lucha, había despegado tanto en Inglaterra, que incluso los combates se estaban celebrando en el Royal Theatre.

Se acordaba un montante para el ganador y los propios combatientes, su séquito y la multitud que los observaba, podían hacer apuestas paralelas.

Boxeadores influyentes de principios del siglo XVIII

EL PIONERO DEL BOXEO BRITANICO
JAMES FIGG

Estos primeros combates de boxeo fueron asuntos brutales, sin árbitro que mantuviera el orden. Posteriormente fueron más una prueba de potencia y fuerza bruta que de habilidad y técnica.

Todo empezó a cambiar cuando James Figg llegó a la escena del boxeo. Este pionero trajo consigo toda la metodología de lucha. que había aprendido de la esgrima.

Fue el primer campeón de boxeo de la era moderna y de 1719 a 1730, mantuvo casi 300 peleas, ganando cada una de ellas.

Después de su retiro, creó la primera academia de boxeo del mundo, iniciando un proceso de legitimación y organización del boxeo en un deporte coherente en el que los atletas entrenados podían competir en competiciones relativamente iguales entre sí.

John ‘Jack’ Broughton

PIONERO DEL BOXEO
Jack Broughton

Posiblemente de mayor importancia para la historia del pugilismo fue uno de los estudiantes de Figg: John ‘Jack’ Broughton.

Broughton fue el campeón de boxeo con los nudillos desnudos entre 1729 y 1750.

Broughton fue tan influyente en el desarrollo de este deporte que se le conoció como el padre del boxeo inglés.

Después de que uno de sus oponentes, George Taylor, murió como resultado de las lesiones sufridas en una pelea con él.

Jack introdujo una serie de reglas y equipo de seguridad.

Este acto proporcionó los comienzos de la regulación y dio cierta protección a los propios combatientes, cuyos intereses hasta ese momento habían sido ignorados en gran medida.

Las reglas de los Broughton, tal y como se conocieron, fueron ideadas en 1743.

Estas reglas establecían que si uno de los contendientes era derribado, tenía hasta el final de la cuenta de treinta para levantarse o el combate se acabaría.

Agarrar y golpear por debajo de la cintura estaba prohibido, así como golpear a un oponente que estaba en el suelo. También introdujo cascos y un tipo de guantes de boxeo llamados “silenciadores” para usar durante el entrenamiento.

Esto fue muy importante ya que  redujo en gran medida el daño causado a los boxeadores, en comparación con el hecho de recibir constantemente golpes (y golpear) con los nudillos desnudos.

Arreglando peleas de premios – Jack Slack

En 1750, un salvaje luchador llamado Jack Slack, nieto de James Figg, venció a John Broughton para convertirse en el campeón.

Se convirtió en el primer boxeador internacional de la época, cuando luchó contra un francés llamado Jean Petit.

Durante la pelea, Petit intentó estrangular a su oponente, hasta que Slack le dio una patada en la ingle; el fiasco continuó y más tarde el francés fue expulsado del ring.

Slack es recordado principalmente por ser un luchador sucio, ya que se le atribuye el haber inventado el “Golpe de Conejo” y tener la distinción de ser la primera persona conocida en arreglar una pelea con premios.

Durante años se había rumoreado que era corrupto. Se decía que había sobornado a algunos de los mejores luchadores para que ganaran o perdieran en otros combates. De esa manera detenían a los principales contendientes, en su lucha por el título.

Perdió el título ante William Stevens en 1760.  Un año más tarde pagó a Stevens para que se enfrentara a George Meggs, un protegido suyo.

Un regreso a la respetabilidad en la historia del pugilismo

Otros seguirían los pasos de Slack y el arte del boxeo se corrompió en las décadas siguientes.

Sin embargo, hacia el final del siglo, hubo un retorno a la “respetabilidad” en la historia del pugilismo, cuando el querido Tom Johnson se convirtió en campeón en 1783.

Era un personaje colorido, conocido por ser un luchador honesto, aunque le encantaba beber y apostar. Mantuvo el título durante ocho años pero finalmente los excesos le hicieron pagar su precio y terminó olvidado.

Otros luchadores que tuvieron una gran influencia en la escena del boxeo incluyeron;

William Futrell

William Futrell, un boxeador de Birmingham fue un luchador invicto hasta que peleó contra el futuro campeón John Jackson. Esta pelea celebrada en 1788 duró más de una hora.

La principal contribución de Futrell, fue la publicación del primer artículo sobre este deporte, a finales del siglo XVIII.

Daniel Mendoza

El campeón Daniel ‘Mendoza el judío’  ganó entre 1791 y 1795. Daniel tuvo un profundo efecto en la forma en que el deporte se desarrollaría en el próximo siglo en términos de habilidad de lucha.

Con un peso de sólo 73 kg (160 libras), enfatizó la velocidad y la técnica por encima de la fuerza e introdujo los conceptos de usar el juego de pies y el contragolpe.

Su técnica permitía que los hombres más pequeños, tuvieran una oportunidad contra los más grandes.

También introdujo el ahorro y se le atribuye la sofisticación de lo que de otro modo sería un juego brutal.

Queensbury gobierna la cultura del boxeo

EL REGULADOR DEL BOXEO
CREADOR DE LAS REGLAS

En el siglo XIX, se desarrolló el deporte que hizo del boxeo lo que es hoy en día. Esto fue posible por la introducción de las Reglas de Queensbury.

Las Reglas estaban patrocinadas por el Marqués de Queensberry John Sholto Douglas y fueron inventadas por John Graham Chambers (en la foto).

Antes de esto, el boxeo de nudillos desnudos era un asunto mucho más brutal.

No tenía casi regulaciones, aparte de las establecidas en el siglo anterior por John ‘Jack’ Broughton.

A partir de 1867, se introdujeron los guantes de boxeo que se utilizaron por primera vez en los concursos profesionales. También se introdujeron las rondas de tres minutos. Esta regla reemplazaba la anterior donde una ronda continuaba hasta que alguien se fuera al suelo.

También se introdujo el conteo de diez segundos.

Agregó una prohibición de abrazos y movimientos de lucha libre, a la prohibición de agarrar y golpear por debajo del cinturón, que ya estaba en vigor en ese momento.

Cabinas de Boxeo

JEM MACE FAMOSO BOXEADOR DE CABINAS
EL PIONERO DE LAS CABINAS DE BOXEO

Con la introducción de las Reglas de Queensbury, el boxeo comenzó a legitimarse.

Esto llevó a que las leyes contra el boxeo se relajaran y se aplicaran menos con el tiempo.

En este ambiente, florecieron las cabinas de boxeo que recorrieron América y Gran Bretaña como atracciones de carnaval.

Un movimiento del que fue pionero el ex campeón de peso pesado de nudillos desnudos Jem Mace.

Como un campeón muy querido, Mace estaba en posición de ayudar a que las nuevas reglas se afianzaran.

Lo hizo no sólo como luchador, sino también promocionando a otros boxeadores y recorriendo América con su stand y haciendo exhibiciones.

FINALES DEL XIX Y PRINCIPIOS DEL XX

A finales del siglo XIX y hasta mediados del siglo XX, la popularidad de las cabinas de boxeo creció.

A menudo no más que una tienda de campaña, con una plataforma elevada en el centro para los combates.

Las multitudes observaban las peleas de exhibición. También, podían pagar, para intentar hacer algunos asaltos con un luchador profesional.

Si los amateurs ganaban, obtendrían un premio que ascendía a más de una semana de salario para muchos.  Si bien, era algo que no solía pasar.

Al final del espectáculo, la multitud tiraba monedas al ring o un sombrero que se repartía.

Estas propinas, o nobles como se las conocía, se repartían entre los combatientes.

Los mejores púgiles podían ganar una cantidad razonable de dinero en las cabinas.

Este era un trabajo duro para los luchadores, ya que a menudo, tenían que participar en varios espectáculos al día.

A mediados del siglo XX, las diversas organizaciones que concedían licencias comenzaron a restringir la participación.

Mas adelante prohibieron a sus combatientes, el acceso al circuito de las cabinas de boxeo

En la década de 1970 ya eran cosa del pasado.

Los hombres de la montaña

A pesar de la introducción de las nuevas reglas, la lucha a mano descubierta, todavía se llevaba a cabo entre algunos combatientes tanto en Estados Unidos como en Gran Bretaña.

Un grupo particularmente brutal de Gales era conocido colectivamente como los Hombres de las Montañas.

La mayoría de los cuales, eran mineros, que buscaban ganar dinero extra, aunque algunos eran luchadores a tiempo completo.

Operando a principios del siglo XX, adquirieron su nombre porque solían luchar en las laderas de las colinas y montañas galesas.

Un anillo de boxeo improvisado se construía poniendo cuatro palos en el suelo y atando una cuerda alrededor de ellos.

Al igual que los luchadores de la cabina, los hombres de la montaña dependerían de los espectadores para el pago.

Otra forma ingeniosa de luchar, era enterrar a los luchadores hasta la cintura en la tierra.

Todo lo que pudieran hacer era pegarse uno a otro, hasta que uno quedara inconsciente y el otro fuera declarado vencedor.

LEWIS RODERICK

Uno de los más temidos y respetados de los Mountain Men, era Lewis Roderick. Sus muñecas estaban tan deformadas por su carrera, que cuando la policía trató de arrestarlo, sus puños no les pasaron por encima.

Roderick estaba desafortunadamente involucrado en una de estas peleas salvajes y terminó volviéndose loco.

El daño cerebral y las muertes fueron relativamente comunes en el circuito de los nudillos desnudos, y a veces, se presentaron cargos por homicidio contra el boxeador superviviente, involucrado en la competencia ilegal, cuando las cosas salían mal.

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